La duquesa de Aveiro. Francisco Ruiz de la Iglesia

María Guadalupe de Lencastre y Cárdenas (1630-1715) fue una dama portuguesa, heredera del ducado luso de Aveiro, duquesa consorte de Arcos, por su matrimonio con Manuel Ponce de León. Era una mujer culta, que hablaba varios idiomas, propietaria de una biblioteca excepcional, con obras artísticas, científicas, literarias, médicas o religiosas, más de cuatro mil volúmenes. En uno de sus poemas Sor Juana Inés de la Cruz la llama gran Minerva de Lisboa o presidenta del Parnaso. Dedicó su gran fortuna a proteger a las misiones de jesuitas y franciscanos. Muy devota de la Virgen de Guadalupe, está enterrada en el Monasterio de su devoción.

Los retratos que se han conservado de ella la presenta ya anciana, con la vestimenta adecuada a su estado de viudedad. El que encabeza el comentario es de Francisco Ignacio Ruiz de la Iglesia, datado en 1682, se encuentra en el Museo del Prado. El segundo se atribuye al círculo de Carreño Miranda, está fechado en 1706, y cuelga del MRABSF.

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